在google reader里看到了挺多人在写群组的内容,原来是UCDChina的讨论话题,跟我最近在思考的一个项目有交集,写几句记录一下。抛去开场白,直接进入主题。

按参与沟通用户的数量规模,我想先定义几个名词,可能与常用的定义不符,只是为了更准确表达我的意思:
1、论坛,活跃成员数超过1000
2、群组,活跃成员数低于100
3、临时会话,参与成员数低于10

沟通,必然有话题,人多嘴杂,所以就会有下面这个图
论坛、群组和临时会话

临时会话就是为了某一个话题存在的,生命周期短,伴随话题结束而销毁,话题集中性最高,当然话题参与者之间的沟通效果是最好的。话题性大于社交性。
论坛是长期性的,会有多个话题存在,这些话题有相关性,与论坛主题契合度越高,话题存活时间越长,论坛不会因为某个话题结束而结束。单个用户之间的沟通并不完全。社交性大于话题性。
群组介于临时会话和论坛之间,群组是组织同一类话题的一种形式,是一个一个话题节点。社交性与话题性持平。

这里单说一下群组,这是一个很有趣的东西,我见过不少SNS产品运营人员(尤其是个人站长)在疑惑:注册用户在增加,群组数在增加,为什么群组的活跃度又不高呢?我想这是因为网络社区里存在明显的马太效应,热门群组会很热,成员增长速度要远远超过新群组,在任何SNS网站混过一段时间都会发现,人数众多的群组有话题失控的趋势,同时用户活跃度也有降低的趋势,而群组数本身又在不断增长,形成了一个长尾。群组的存在,是社区结构扁平化的表现,而传统的论坛是树状结构的。从管理学的角度说,组织呈现树状结构,比较适合科层制,逐级管理,每级管理人员直接管理的量比较少,控制较严格,沟通成本高。组织结构扁平化意味着需要更有效的沟通方式、更高素质的参与者和更具智慧的管理者。在网络社区中没有现实里那么精确的管理从属关系和强大的控制力,这是一个节点型网络,群组的管理是非强制性的,所以,群组的话题混乱,我认为是一种必然。说到保证群组的质量,我觉得完全没有必要去考虑,群组大了,必然管不过来,就让它变成论坛好了。群组小了,多半会慢慢死掉,让风吹散它吧,无为而治就好了。

群组话题混乱一定会影响到用户沟通,尤其是注重沟通质量的高端用户。所以高端用户会有出现一个向更私密沟通方式流动的趋势,比如站内信的使用会增加、私密小组出现、个人留言增加、使用广播或者twitter等等,也就是临时会话的使用率会提高。

最后用一个不太恰当的比喻来说明论坛、群组和临时会话的关系:论坛就是一个湖;群组就是湖的不同水域,有深有浅;临时会话就是掉落在湖面上的雨点;高端用户大多在湖底,大部分用户在湖面热闹。(也可以这么比喻:临时会话是session,群组是cookie,所以没有价值的群组还是向清cookie一样清掉好了,产生的内容可以保存在论坛里或者个人记录里)

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